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バーナード・リーチからルーシー・リーへの最後の手紙

ルーシー・リーへの手紙(「器に見るモダニズム」カタログより















バーナード・リーチが死の3週間前ルーシー・リーに宛てた
貴重な手紙の内容が、奇跡的とも言える秘書の機微で
後世に伝えられることになった。

上の手紙は2005-2007年にニューオータニ美術館(東京)、とちぎ
蔵の街美術館(栃木)、静岡アートギャラリー
(現静岡市美術館)を巡回した「ルーシー・リー展 器に見る
モダニズム」に出品されたものだ。口述のためリーチのサインはない。

バーナード・リーチは1979年、92才で亡くなったが、その年の春
リーチがルーシー・リーに宛てた手紙を、秘書のトゥルーディ・スコット
が口述筆記したものだ。しかしそれは決してリーチの生存中に送られることは
なかった。その理由と口述の内容を、トゥルーディが明かしている。


「親愛なるルーシー、
この手紙を貴女に送るのが遅くなりました。バーナードが
亡くなる3週間程前に、私は彼の口述した数通の手紙を筆記した
のですが、一旦捨てられたその下書きをどうにか見つけようと
探していたからです。
 
・・・それらの手紙は、ジャネット(リーチの最後の妻)が、
自分が関係者 — 貴女や、美穂子、濱田の息子さん — には連絡を
とっているから送る必要はない、と言い、決して送られる事は
ありませんでした。

けれど今、私はそれを貴女に送ります・・・(中略)・・・
私は自分の直感に従って送るべきでした。けれどこの間、4マイルも
離れた彼の病院に毎日昼と夜通っていました。申し訳なく思っています。

                        トゥルーディ」


リーチの口述した手紙は、下書きを探し出した秘書の手で、
リーチの死後、ルーシー・リーに届けられた。バーナード・リーチの
手紙は以下の通りやさしさと愛情にあふれている。

  親愛なるルーシー、
  具合はいかがですか?貴女が以前より良くなっている事を
  そして恐らくまた会える事を祈っています。
  神様が今朝、僕のしっぽにちょっぴり金の粉を振りかけたよ。※
  僕の為に祈って欲しい。
  いつも、僕のすべての愛を込めて、バーナードより



これはリーチ特有の詩的表現だとする説と、死を意識したもの、とい説の両方がある。

  












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